科学知識の人種格差

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科学知識は人種、民族によって異なります先週発表された新しいピューリサーチセンターのレポートによると、米国では人種や民族に沿った科学的概念に関する知識に大きなギャップがあります。

科学に関連する12の一連の質問をしたところ、平均して、白人は黒人やヒスパニックよりもうまくいきました。白人が正しく答える質問の平均数は8.4ですが、ヒスパニックの場合、その数は少なく(7.1)、黒人の場合は5.9に減少します。 (サンプルには、別の分析に分割するのに十分なアジアの回答者がいませんでした。)

私たちの最新の調査結果は、以前のピュー研究所の調査および全国世論調査センターが実施した総合的社会調査(GSS)のデータと一致しています。これらの違いは、生命科学や地球科学から物理学やエネルギー関連の質問まで、複数の科学分野にまたがる傾向があります。

しかし、これはなぜですか?調査によると、いくつかの要因が関係している可能性があり、それらは相互に関連していることがよくあります。学歴(大学の学位を取得するための黒人と白人の割合の違いなど)は1つかもしれません。別の問題は、STEM(科学、技術、工学、数学)の労働力における黒人とヒスパニックの過小評価に関連している可能性があります。また、科学情報へのアクセスは、人々が主題の理解をどれだけうまく育てるかにも影響を与える可能性があります。


私たちのレポートによると、全体として、より正式な教育を受けているアメリカ人は、科学関連の質問にうまく対処できます。白人は黒人やヒスパニックよりも学士号または上級学位を取得する可能性が高く、白人も科学および工学の学士号を取得する割合が高くなっています。国家科学委員会の報告によると、2011年に授与された科学および工学の学位の約63%が白人の学生に与えられたのに対し、ヒスパニックは約10%、黒人は9%でした。



しかし、人種や民族の違いが小学校や高校のレベルでも見られるという証拠があります。学力テストのギャップは時間の経過とともにいくらか狭くなっていますが、一般的に、黒人とヒスパニック系の学生は、標準化されたテストで白人やアジア人よりも成績が低くなっています。たとえば、中学2年生の間では、2011年の全米教育進行状況調査の平均科学スコアは152でした。黒人とヒスパニックの平均スコアは129と137と低く、白人(163)とアジア太平洋諸島系(159)です。全国平均よりもうまくいった。別の報告によると、黒人とヒスパニック系の高校生も白人やアジア人よりも高度な科学コースを受講する可能性が低いとのことです。


ノートルダム大学の社会学教授であるマーク・ベレンズ氏は、学生の学歴を通じてパフォーマンスのギャップが続くと、高等教育、雇用、特定の科目の知識に格差が続く可能性があると述べました。 Berendsはまた、科学に対する親の快適さのレベルが、子供が主題にどれだけの関心を示すかに影響を与える可能性があると説明しました。 「親の教育レベルと科学的主題に精通していることは、子供たちの想像力を生き生きとさせるのに役立ちます」と彼は言いました。

別の関連する要因は、黒人とヒスパニックが科学分野で働く可能性が低いことかもしれません。それは彼らが科学的研究や情報への露出が少ないことを意味するかもしれません。歴史的に、科学、技術、工学、数学の分野は主に白人と男性であり、近年、より多様なSTEM労働力を奨励するイニシアチブを作成するためにかなりの努力が払われています。


ジョージア工科大学の公共政策学部の准教授であるシェリルレゴンは、この多様性の欠如が、科学と科学のキャリアに対する黒人とヒスパニックの関心に影響を与える可能性があると考えています。 「私たちのように見える人を見かけたら、それは私たちの興味の観点から私たちに影響を与えます」とレゴンは言いました。これらの分野でのより大きな多様性は、黒人とヒスパニックに科学でのキャリアが彼らにとって実行可能な選択肢であるかもしれないという感覚を与えるかもしれないと彼女は言った。

STEM分野の多様性を改善するための努力にもかかわらず、黒人とヒスパニックは一貫して過小評価されています。 2013年の米国国勢調査局のレポートによると、2011年には黒人が全労働力の11%を占めていましたが、STEMの仕事の6%しか占めていませんでした。同様のパターンがヒスパニックにも見られます。ヒスパニックは労働力全体の15%を占めていますが、STEM分野に関連する仕事の7%を占めています。

国勢調査レポートでは、白​​人とアジア人は、総労働力人口と比較した場合、STEM労働力で過大評価されていることもわかりました。 2011年には全労働力の約3分の2(67%)が白人でしたが、白人はSTEM従業員の71%と高いシェアを占めていました。アジア人の場合、違いはより大きくなります。STEM労働者の15%がアジア人でしたが、全労働力の6%でした。

ペンシルバニア州立大学の政治学教授であるエリック・プルツァーは、1つの要因は「科学とアフリカ系アメリカ人コミュニティの間の複雑な関係」であると述べました。科学に対する態度の人種的ギャップについて書いたプルツァーは、科学の専門家や機関に対するアフリカ系アメリカ人の信頼に関しては、タスキーギとヘンリエッタラックスの実験の遺産がしばしば背景にあると説明しました。彼のGSS調査データの分析によると、白人の成人の45%が科学界を運営する人々に大きな信頼を寄せていますが、その割合は黒人では31%に低下しています。


黒人とヒスパニック系の成人の識字率が低いことも、科学知識の質問に正しく答える能力に貢献している可能性があります。これらのグループの臨床試験への比較的低い参加率は、科学的問題への精通度に影響を与える別の要因である可能性がありますが、言語の壁を含む文化的ダイナミクスも科学的知識の格差に寄与する可能性があります。

アメリカ科学振興協会の教育および人事プログラムのディレクターであるシャーリー・マルコムは、スペイン語での科学報告は英語メディアほど広く利用可能ではなく、一部の人々が科学に関する情報を入手するのを妨げる可能性があると述べました。 。

マルコムはまた、科学知識の人種的格差は黒人やヒスパニックによる関心の欠如ではなく、情報へのアクセスと関係があると示唆した。彼女は、科学コミュニティと科学ニュースメディアは、科学を「よりアクセスしやすく、彼らの生活に関連性のあるものにする」ために、これらのコミュニティにもっと手を差し伸べることができると述べた。